Napokon si se riješila gripe, no još te uvijek muči kašalj? Nisi jedina, mnogi od nas kašlju još danima nakon oporavka. Iako bismo svi htjeli da gripa ili prehlada traju svega nekoliko dana, najčešće to nije slučaj. Simptomi se mogu zadržati još dva ili čak tri tjedna. 

Vrste kašlja

Sustav za disanje, počevši od nosa i usta preko grla i dušnika, sve do bronha i pluća, sadrži epitelne stanice koje se zbog upalnog procesa izazvanog virusima mijenjaju i oštećuju, objašnjava dr. sc. Dino Pavičić iz Poliklinike Medikol te nastavlja: Tako oštećeni epitel može se nakon respiratornog infekta jačeg intenziteta oporavljati i do nekoliko tjedana nakon što su ostali simptomi nestali, a suhi kašalj može trajati i dalje. Dodaje kako se to često događa pušačima, ljudima koji već boluju od nekih plućnih bolesti ili osobama slabijeg imuniteta kojima i inače treba više vremena za oporavak.  Prema trajanju razlikujemo tri osnovne vrste kašlja - akutni (onaj koji traje manje od tri tjedna), subakutni (traje više od tri, ali manje od osam tjedana) i kronični kašalj (traje više od osam tjedana).

Iako kašalj uzrokuju virusi ili infekcije, djelomice ga uzrokuje i naš imunološki sustav koji se tako bori protiv bolesti. Naime, po završetku prehlade ili gripe, tijelo se još uvijek bori protiv upala, zbog čega simptomi traju duže od očekivanog. No, postoje i drugi uzroci dugotrajnog kašlja:

slijevanje sekreta - Češći razlog za kašalj nakon oporavka jest postnazalni drip odnosno slijevanje sekreta niz grlo. Zbog sekreta (ili sluzi) dolazi do škakljanja u grlu koje nas tjera na kašalj koji tako potraje još danima.

Sekundarna infekcija - Uslijed prehlade dišni putovi i imunološki sustav budu oslabljeni zbog čega u tijelu lako dođe do bakterijske infekcije koja može uzrokovati upalu sinusa, bronhitis ili čak upalu pluća, koje se onda liječi na drugačiji način. Simptome sekundarne infekcije lako je prepoznati jer najčešće uključuju temperaturu i jaku bol koja se javlja pri kašljanju. Osjetiš li takve simptome, obavezno napravi pregled kod liječnika kako bi ustanovio o čemu se radi. 

Astma - Kašalj također može nastati zbog astme ili kao astmatični odgovor na prehladu ili gripu. U tom je slučaju kašalj najčešće popraćen šištanjem ili "cviljenjem" u plućima i tada je poželjno otići liječniku jer zahtjeva drukčije liječenje. Okidač ovakvog kašlja obično je izuzetno suh zrak u prostorijama koje tijekom zime grijemo. 

Druga stanja i tegobe - Iako simptomi kašlja isprva upućuju na prehladu, ponekad mogu prevariti. Razna druga stanja i tegobe mogu imitirati simptome obične prehlade. To su primjerice žgaravica ili želučani refluks. Kod refluksne bolesti dolazi do nadražaja sluznice dišnog sustava kiselim sadržajem i plinovima iz želuca. Kada se liječi refluksna bolest želuca, kašalj posljedično nestane, ističe specijalist interne medicine. 

S obzirom na prisustvo sluzi razlikujemo produktivan i suh kašalj. Ako kašalj traje dugo i produktivan je (prisutna je sluz), a iskašljaj je žuto-zelene boje, najvjerojatnije se radi o bakterijskoj infekciji koja se pojavila nakon virusne i tada je svakako dobro posjetiti svog liječnika da se ustanovi je li potrebno daljnje liječenje, ističe dr. Pavičić. Takav kašalj ne treba sprječavati lijekovima jer je njegova funkcija da izbacuje sluz i na taj način čisti pluća i bronhe u sklopu borbe protiv bakterijske infekcije. Suh kašalj pak može biti posljedica respiratorne infekcije (najčešće virusne), suhog ili zagađenog zraka, pušenja, alergija, nuspojava uzimanja nekih lijekova, tumora dišnog sustava, bolesti štitnjače, srca, limfnih čvorova i drugih razloga, objašnjava naš sugovornik.

Liječenje dugotrajnog kašlja

Kako bi se što prije riješila mučnog kašlja koji se zadržao nakon prehlade ili gripe, imaš nekoliko opcija koje možeš uzeti u obzir. Prva je odlazak u ljekarnu po pastile ili šumeće tablete protiv kašlja koje će ga ublažiti. Pritom se preporučuju uzeti one na bazi propolisa jer je on prirodni antibiotik. Razne pastile za grlo, osim što ublažuju simptome zbog svog djelovanja, konzumiranjem "ovlažuju " gornji dio respiratornog sustava (grla) te tako smanjuju iritaciju sluznice zbog koje dolazi do kašlja, objašnjava dr. Pavičić. Druga, prirodnija opcija jest liječiti kašalj čajem, medom i limunom te kapima pravog propolisa koji možeš kapati u čaj, kavu ili bilo koji drugi napitak. Treća je opcija uvrstiti u prehranu đumbir, češnjak i hren koji će pročistiti dišne puteve. Ako kašalj postaje jači i češći kako vrijeme odmiče, svakako ga ne bi trebalo zanemariti i trebalo bi se javiti svomu liječniku na pregled, ističe dr. Pavičić. 

Prehlada ili gripa?

S obzirom na to da se kašalj pojavljuje upravo zbog prehlade ili gripe, dobro je znati razlikovati te dvije bolesti. Naime, gripa je puno ozbiljnija od prehlade i uslijed nje može doći do komplikacija koje uzrokuje sam virus gripe ili sekundarna bakterijska infekcija. Komplikacije najčešće zahvaćaju dišni sustav, a jedna je od njih upala pluća.  Gripa nastupa vrlo naglo, popraćena visokom temperaturom, glavoboljom i neugodnim kašljem, a javljaju se i bolovi u mišićima te iscrpljenost.

Prehlada, s druge strane, nastupa polako i ne mora uključivati temperaturu. Ako je temperatura prisutna, obično nije vrlo visoka, a bolovi u mišićima te iscrpljenost i glavobolja javljaju se rijetko.  U obama slučajevima trebaš se liječiti kod kuće, vitaminskim pripravcima i šumećim tabletama protiv prehlade i gripe. Trebaš se odmarati i piti puno tekućine, a ako se stanje pogorša, uputiti se obiteljskom liječniku koji će znati što ti je dalje potrebno.

Prehlada i gripa ne liječe se antibioticima, pa nemoj "na svoju ruku" uzimati neke zaostale zalihe koje imaš kod kuće. Gripa je virusna infekcija i antibiotik u njezinu slučaju nema utjecaja, pa će bespotrebno oslabjeti tvoj imunološki sustav. Antibiotici se propisuju samo u slučaju da se uslijed gripe razvije bakterijska infekcija kada će zapravo imati utjecaja i pomoći ti u oporavku.